Rock, Memphis, Red : Harri Laakso

harrilaakso

A Memphis Event

All of this happens in Memphis on Wednesday 9th November, the day after the big election. The day is bright, not sunny in the usual way, but a day when the sun seems to burn without illuminating. It seems as if light itself has come out of hiding, this once offering itself in the clarity it provides.

Last night everything was divided, even the moon was a half-moon and there were no stars in sight. To my surprise none of the downtown bars were eager to follow the election on their screens, “keeping it light instead”. Finally I found a place, off the main street, where the bartender agreed to turn on the news channel, but with the sound turned low. Everything happened in a silence wrapped in the clamor of sports events from the other screens.

I walk along the quiet Mulberry Street heading for the National Civil Rights Museum. Two blocks away from the Lorraine Motel and the events of April 1968 I see a man emptying what looks like an old warehouse or a factory. He wheels out a worn filing cabinet with a hand trolley. I observe him for a while until he notices me, stops, and comes over to introduce himself: “Murphy George”. I’m not sure which is his first name, but hesitate to ask.

Murphy George tells me that he is emptying what used to be an old cosmetics factory. The factory had manufactured cosmetics and hoodoo supplies geared towards the African-American community during the segregation. He is clearing away everything and taking it to the company’s new location.

Murphy George is interested in my camera and tells me that he also likes to take pictures. On his phone he shows me photographs that he has taken of a bridge nearby. He says that the bridge is especially beautiful in the evening, because recently it has been fitted with new colored lights. He suggests that I go there, and on the way visit a famous dive bar called Earnestine & Hazel’s, which he says used to be a brothel and which is supposedly still haunted. He says that many films were shot there.

My encounter with Murphy George lasts for maybe ten minutes. Then I leave. I know absolutely nothing more about him. I have now told everything.

An event happens at a particular place and it happens everywhere.

Tapahtuma Memphisissä

Kaikki tämä tapahtuu Memphisissä keskiviikkona 9. marraskuuta, vaalien jälkeisenä päivänä. Päivä on kirkas, muttei normaalilla tavalla aurinkoinen. Tuntuu, että aurinko polttaa, muttei valaise. Aivan kuin valo itse olisi tullut piilostaan ja tarjoaisi kerrankin  itsensä omassa kirkkaudessaan.

Eilinen ilta oli jakautunut, jopa kuu oli puolikuu, eikä tähtiä näkynyt. Keskustan baareissa ei yllättäen lähes kukaan ollut innostunut seuraamaan vaalilähetyksiä televisioista. ”Pidetään tunnelma mieluummin valoisana”, sanoivat. Lopulta löysin paikan sivukadulla, missä baarimikko suostui laittamaan myös uutiskanavan päälle, ilman ääntä tosin. Kaikki tapahtui hiljaisuudessa, joka oli kääritty ympäröivien urheilulähetysten meluun.

Kävelen pitkin Mulberry Streetiä kohti National Civil Rights  -museota. Kaksi korttelia ennen Lorraine –motellia ja huhtikuun 1968 tapahtumia näen miehen, joka tyhjentää vanhalta varastolta tai tehtaalta näyttävää rakennusta. Hän kärrää ulos kulunutta arkistokaappia. Katselen häntä hetken, kunnes hän huomaa minut, pysähtyy ja tulee esittäytymään: ”Murphy George.” En ole varma kumpi on miehen etunimi, mutta epäröin kysyä.

Murphy George kertoo tyhjentävänsä rakennusta, jossa aiemmin toimi kosmetiikkatehdas. Tehdas oli valmistanut kosmetiikkaa ja hoodoo-tarvikkeita, joita se rotuerottelun aikana kaupitteli afroamerikkalaiselle väestönosalle. Hän kertoo vievänsä kaiken pois, yrityksen uuteen sijaintiin.

Murphy George on kiinnostunut kamerastani ja kertoo myös itse ottavansa valokuvia. Puhelimestaan hän näyttää minulle kuvia, joita hän on ottanut lähellä olevasta sillasta. Hän sanoo, että silta on erityisen kaunis iltaisin, koska siihen on hiljattain asennettu värikäs valaistus. Hän ehdottaa, että menisin käymään siellä, ja että matkalla vierailisin myös kuuluisassa baarissa jonka nimi on Earnestine & Hazel’s. Hän kertoo paikan olleen aiemmin bordelli ja että siellä edelleen kuulemma kummittelee. Hän sanoo, että siellä on kuvattu monia elokuvia.

Kohtaaminen Murphy Georgen kanssa kestää ehkä kymmenen minuuttia. Sitten lähden. En tiedä hänestä yhtään enempää.

Olen nyt kertonut kaiken.

Tapahtuma tapahtuu tietyssä paikassa ja se tapahtuu kaikkialla.

15657892_10154382727163752_648327242_o

15682593_10154382727078752_55403384_o

9.12 – 30.12.2016 – Wed – Sun 14-18 – Closed 24.12 & 25.15

Welcome!

 

 

 

Comments are closed.